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云端风暴

来源: PMI中国 发布时间:2018-03-27 09:33:46


关键词:电信转型,云计算,5G,敏捷,风险管理,新型合作伙伴关系,跨职能团队管理

 

正文共3228字,预计阅读时间9分钟。

 

快速导读:

变则兴、不变则亡:电信巨头面临着来自消费者和竞争对手的双重压力,转向基于软件和云计算的系统成为了必然。

进军新领域:此前没有公司完成向云计算的转型。那么面对新领域,组织必须推动项目尽快执行以免被同行所击败。怎样做才能又快又稳呢?

新型合作伙伴关系:企业向云计算成功转变的关键是什么?

告别孤立:面对触及企业运营核心的变革,组织内部需要形成新的跨职能的团队。但这样的调整也会带来一些棘手的难题。该如何应对?

 

前言:电信行业正发起一场大规模的项目集变革,通过改变网络基础设施来满足随需应变的世界。

 

变则兴、不变则亡

 

随着移动设备的广泛普及、视频流和物联网的兴起,数据消费迅猛发展。电信巨头面临着来自消费者和竞争对手日渐增长的双重压力,不得不对其骨干网进行改革。一方面,低成本的无线互联网创业公司对该行业长期占据主导地位的商业模式发起了挑战。消费者方面,由于竞争激烈,他们希望能从中获益——享受到价格合理、无限制的数据计划。

 

对此,美国电话电报公司(AT&T),沃达丰(Vodafone)和SK电讯等电信公司开始拥抱云计算和自动化技术。他们启动了大规模的多年转型计划,放弃传统的基于硬件的网络基础架构,转向基于软件和云计算的系统。这些计划触及到企业运营机制的核心,以期提供更具灵活性和效率的产品及服务。


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“我们以前的业务方式不再适用于当下的环境。我们别无选择,只能进行转型。AT&T的网络每天支持137PB的数据,并预测未来五年日流量将增加10倍。客户不会为相同服务支付10倍的费用。而且他们也不会为新功能的推出等待数月,因为他们能在极短的时间内下载到最新的应用程序或买到最新版的手机。”

——Sorabh Saxena,美国德克萨斯州达拉斯AT&T网络和共享服务的首席信息官


AT&T正在进行为期五年的计划,以虚拟化其核心网络功能。


然而,今天的电信公司无法通过快速升级来满足飙升的需求、提供新功能。他们的传统网络由数百种装有专用芯片的不同类型的计算机组成,每个芯片负责从控制文本消息到控制天线等不同的功能。因此,建立新服务可能需要几个月的时间。

 

这就是为什么电信公司正在开展的转型计划选择通过云计算实现敏捷。在整个电信行业中有两种互补的项目类型正在成倍增加,这两种项目都能使公司以新的更有效的方式管理和发展其网络。网络功能虚拟化(NFV)项目采用基于软件的虚拟网络替代硬件支持的服务。软件定义网络(SDN)项目通过集中式软件平台实现自动应用程序交付。这些项目将使电信公司缩短创新周期,在没有持续提高价格的前提下,让公司迅速提高客户体验。例如,作为转型过程的一部分,AT&T在2017年开始推出5G功能,这将提供比标准蜂窝快数十倍的移动数据速率。


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“我们见证了云计算的所有优势,我们准备好好利用它。”

——Alex Choi,韩国首尔SK电讯公司首席技术官


Choi表示,因为预计2018年平昌冬季奥运会期间网络需求会急剧增长,因此SK电讯和韩国政府在此之前就已经加快了云计算研发项目。

 

美国加利福尼亚州圣罗莎市市场研究公司IHS Markit高级研究主管Michael Howard表示,无论驱动因素如何,这些项目都是复杂且昂贵的,几乎没有失败的余地。电信公司“不只是用一个盒子替换另一个盒子,而是采用虚拟网络,让服务器实现多种功能。

 

这涉及数年来开展的数百个项目,并且需要新的执行方法。电信公司正在组建新的跨职能项目团队,并与软件供应商密切合作,而在过去他们完全不需要这样做。结果不仅产生了高预算还推动了文化转型。

 

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“这些项目为电信公司自我改进提供了一个机会。企业正在改变他们建立和管理网络的方式,而这需要时间。”

——Prayson Pate,美国北卡罗来纳州莫里斯维尔ADVA*光网络部首席技术官

 

*ADVA是硬件和软件供应商

 

进军新领域

 

目前还没有电信公司完成了向云计算的转型。“没有先例。没有任何一个项目团队或供应商具备了所有经验。” Howard先生说。这一事实增加了NFV和SDN项目的风险,而企业正试图通过全行业协作缓解风险。例如,许多电信和软件供应商都参与了电信Infra项目。该项目是2016年Facebook发起的一系列行业工作组,旨在重新定义将影响该行业云计算转型的技术和标准。基于云计算的网络技术的快速变化是团队必须考虑的风险之一。另一种风险是安全性:电信项目经理需要确定他们为构建基于云计算网络雇佣的供应商是否符合安全要求。这可能包括关于数据存储位置以及共享方式的监管要求。英国伦敦IDC移动研究副总裁John Delaney说。例如,在德国,公民数据在国外的存储受到严格限制。对于服务器站点遍布全球的主要供应商而言,这可能会非常棘手。

 

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“在启动这些项目和选择供应商时,安全应该是企业最关心的问题之一,这需要进行大量审慎调查。”

——John Delaney,英国伦敦IDC移动研究副总裁

 

与此同时,电信公司无法承受等待几个月的时间来评估网络的每一个角落,然后制定解决每一个潜在问题的大规模项目计划,美国加利福尼亚州山景城诺基亚云计算部门的产品营销经理Gary Kinghorn说。“他们必须推着项目尽快执行,以免被更敏捷的同行所击败。”

 

许多电信公司都在寻求速度和风险管理之间的平衡,通过制定长达数年的全景计划,为转型设定阶段性业务目标,然后使用敏捷方法执行一个个小型项目计划。这一想法是为客户和企业低风险项目提供增量收益,同时吸取经验教训指导未来的应用。

 

 “在采用传统的瀑布式时,企业必须回答每个问题他们才能开始开发,”帕特先生说。“但是敏捷方法使系统多个部分同步开发成为可能,及时修复错误,然后转向下一个项目。”

 

例如,英国伦敦沃达丰技术架构与战略总监Matt Beal的团队专注于为客户提供特定优势的项目。这可能包括推出新的应用程序或将网络升级到选定的客户群或特定的区域。“我们可以设定要求,在几个月内推出一个概念验证项目,并在不锁定网络的情况下给出结果,”他说

 

新型合作伙伴关系

 

    但在基于云计算的网络这一“美丽新世界”中,没有哪个电信企业是一座孤岛。例如,Vodafone正与Nuage合作开展多个项目,以实施SDN技术。它还与美国云计算公司Mirantis合作支持网络功能虚拟化。

 

所有这些都是Vodafone Ocean项目框架的一部分,该项目集是从2014年开始,旨在将企业网络和计算机基础设施过渡到以云计算为基础,Beal说。Ocean的架构依赖多个软件供应商平台来满足业务部门和区域数据中心的个性化需求。

 

“我们将其视为综合项目集来处理,它涉及从后台技术到面向客户的系统以及从硬件到软件的完整网络转换,”Beal先生说。“我们称之为‘Ocean’,但并非“大鱼小虾一起抓”,而是一次只进行一个项目。”

 

软件供应商和电信企业之间的合作伙伴关系是企业向云计算成功转变的关键。与过去不同的是,当企业被锁定到特定的供应商合同中时,这些项目是在多个供应商协作的开源环境中构建的。“开放的多厂商合作的SDN基础架构是交付更好、更快、更智能服务的关键。”Beal先生说。

 

为了适应流动性更强的关系,供应商在其项目计划策略中变得更加灵活。例如,ADVA光学网络的团队中的Pate先生今年为Verizon提供NFV网络操作系统时,Verizon不确定该软件被发送给客户之前他们应该采用何种方式将其加载到第三方服务器上。为了帮助Verizon进行决策,ADVA团队提出了两个详细的计划。首先,ADVA将其软件发送给服务器制造商,负责安装、测试并将其交付给最终用户。第二,服务器将在发货前发送给ADVA团队以安装和测试软件。“我们没有说你们必须这样做,而是给出了不同的选择。”帕特先生说。“这样的话,无论他们选择哪一种,我们都做好准备好支持它。”

 

他表示,对于所有参与项目的人员来说,愿意进行动态调整十分关键。“你必须保持灵活,因为需要学习的东西还有很多。”

 

告别孤立

 

除了与供应商保持合作伙伴关系之外,这些项目还需要在规划和领导方面进行内部转变。“这是一个巨大的变化。”Beal先生说。虽然Ocean框架中的单个项目可能会采用与其他任何技术升级相同的一般性项目管理策略,但项目数量及其对整个网络的影响意味着Vodafone正在采用更加适应项目管理的方法。“当一个项目集拥有如此大的累积性影响时,就需要工作方式上进行根本性的改变。”

 

在大多数情况下,需要打破处理硬件安装、维护的IT团队和处理软件解决方案的网络团队之间的孤立性。这样就能形成新的跨职能团队,可以解决所有技术问题以及法律、监管和安全问题。

 

Choi先生说,团队合并可能会在职场政治上变得棘手特别是当一个团队放弃对另一个团队的权力和预算控制时,“两个阵营之间很难找到共同点。”SK电讯正在通过对现有员工进行再培训和招募具有云计算基础设施经验的新人才来应对这些挑战。但是由于数字变化速度的加快,电信行业的转型是持续的,Beal先生说。关键是要把重点放在投资组合的目标上,并在什么需要立刻做、什么可以推迟的判断上保持实际。他说,“客观、保持范围、专注于变更控制。你必须遵守交付承诺以保证项目顺利进行。”

 

 

作者:Sarah Fister Gale

文章来源:PM Network October 2017

授权声明:PMI(项目管理协会),PM Network (2017年10月) 保留版权和所有权利。本文的再版经过PMI授权许可。其他人未经许可谢绝转载。


 


 

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